lunes, 25 de febrero de 2013

EL CORTE DE DIGESTIÓN

Todos hemos oído hablar del "corte de digestión" como el problema que puede producirse por meterse en agua fría cuando estamos digiriendo la comida. Es un término poco apropiado y engañoso, teniendo en cuenta que lo que sucede realmente no tiene nada que ver con un fallo en el proceso digestivo, a pesar de que la mayoría de la gente piensa que sí. Su nombre correcto es "hidrocución"  y es un síncope que se produce cuando la piel y las vías respiratorias superiores entran en contacto brusco con el agua fría. La diferencia de temperatura puede provocar un reflejo de inhibición de la respiración y  de  la circulación, pudiendo ser  a  veces incluso mortal.

Para explicarlo sin recurrir a demasiados tecnicismos, se puede decir que la piel, cuando se expone al sol, alcanza temperaturas muy elevadas y la red venosa o arterial periférica se dilata mucho y acumula un volumen sanguíneo importante. Al sumergirse de golpe en el agua fría, se produce constricción inmediata que impele esta masa sanguínea con una elevada presión a la red circulatoria profunda y puede ocasionar una falta  de irrigación sanguínea  en el cerebro  y como consecuencia la hidrocución.
 

En estos casos se le suele echar la culpa, de forma errónea, a una interrupción del proceso digestivo (de ahí el mal llamado "corte de digestión") cuando normalmente, el principal motivo del síncope es el contacto brusco de la piel demasiado caliente con el agua fría. No obstante, la norma de no bañarse de inmediato después de las comidas es una precaución acertada, ya que durante la digestión la sangre fluye en mayor cantidad a los órganos digestivos y hace que falte en otras zonas del organismo. 

Sin embargo, la mayor incidencia de casos de hidrocución se da en las personas que, después de una prolonga exposición al sol, con la piel muy caliente, deciden darse un baño. Puede que nuestro organismo sea capaz de soportarlo sin consecuencias, pero otras veces, ese chapuzón acaba muy mal.

Por eso, el error de la mayoría es pensar que con dejar pasar un tiempo después de comer nos podemos bañar sin ningún riesgo, desconociendo que el mayor peligro no es por la digestión, sino porque ese tiempo de espera (sobre todo los niños) se está expuesto al sol, con el consiguiente calentamiento de la piel y un peligro potencial de sufrir un shock termo-diferencial si nos bañamos en esas circunstancias, independientemente de que hayan pasado desde la comida 2, 3 o 5 horas. Evidentemente, si además se está produciendo la digestión, o hemos hecho ejercicio físico de cualquier tipo, aumenta el riesgo de que se produzca la hidrocución, que  algunas veces  puede  tener desenlaces  fatales.

En contra de lo que se cree, las personas más vulnerables a este problema no son los niños, sino los ancianos y las personas con problemas de corazón, por tener menos fortaleza para resistir el síncope. El que tenga especial incidencia en los niños y según las estadísticas sean un grupo de riesgo, es principalmente porque son los que más tientan la suerte, mezclando todo lo que ayuda a que se produzca el problema, porque es frecuente ver a niños que poco después de comer, juegan bajo un sol abrasador y después se tiran de cabeza al agua, que es un compendio de todo lo que no se debe hacer. Claro  que, solo son  niños y  es a  los adultos  a  quien les corresponde velar por su seguridad.

Las precauciones recomendadas para que no se produzca la hidrocución son sencillas: evitar la exposición prolongada al sol, no hacer ejercicio físico intenso antes del baño y dejar pasar un tiempo prudencial después de las comidas, especialmente si han sido copiosas o se han ingerido bebidas alcohólicas. Como precaución general, además, debemos mojarnos poco a poco todo el cuerpo acabando por la cabeza, para que el organismo se adapte de manera progresiva  a los cambios de temperatura.

Cuando se produce la hidrocución, pueden darse distintos niveles de gravedad. Los síntomas, en el mejor de los casos, suelen ser palidez, mareos, escalofríos y vómitos, que no tienen mayor importancia. La situación se puede agravar si hay una pérdida del conocimiento, porque si la persona se encuentra en el agua y nadie se da cuenta, irremediablemente morirá ahogada. En los casos más extremos provoca una arritmia grave o  una  parada cardíaca  súbita, con  muerte instantánea.

Seguro que alguna vez te has pasado por alto las recomendaciones para evitar el riesgo de hidrocución y no ha pasado absolutamente nada, pero hay que tenerle mucho respeto y no debemos ser temerarios porque puede que 10, 100 o 1000 veces no pase nada, pero solo con que una vez "venga mal dada"  las consecuencias pueden ser fatales, por eso vale la pena tomar precauciones.

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domingo, 17 de febrero de 2013

LAS INCÓGNITAS DE LA SÁBANA SANTA

El Santo Sudario, Sudario de Turín, Síndone o Sábana Santa, son varios de los nombres que recibe el lienzo de lino que ha sido considerado durante varios siglos la envoltura del cuerpo de Jesucristo después de su crucifixión y con la que supuestamente fue enterrado en el sepulcro. La peculiaridad de la tela es que en ella se ha formado una imagen de un hombre, con unas características físicas y con señales de lesiones poco corrientes, que parecen coincidir con las que tendría el cuerpo de Jesucristo después del martirio que relatan los evangelios. El misterio y la duda han rodeado a esta reliquia desde su primera presentación pública en el año 1357. Desde entonces su autenticidad ha sido cuestionada y la controversia ha llegado hasta nuestros días. La Iglesia no se ha pronunciado oficialmente sobre los diferentes estudios y pruebas de los últimos 25 años y los científicos siguen divididos y parece imposible que se pongan  de acuerdo sobre  si  es auténtica o es un fraude.

Hay que empezar aclarando que circula mucha información contradictoria relacionada con este tema y es difícil distinguir la que es real de la inventada o manipulada. También se han escrito muchos libros de todo tipo que abordan el asunto, unos desde la perspectiva de la falsedad de la reliquia y otros sobre su autenticidad. Los datos que se ofrecen en este artículo tratan de resumir, desde un punto de vista neutral, los principales argumentos de los que afirman que es una falsificación y en contrapunto las opiniones más generalizadas de los que defienden que es auténtica.
 











Algunas de las investigaciones que se realizaron estaban orientadas a establecer el motivo por el que esa imagen ha quedado impregnada en el lienzo, pero a pesar de los variados análisis que se han hecho, sigue siendo un misterio y no hay conclusiones demostrables. Los defensores más devotos se lo achacan al milagro de la resurrección y una consecuencia de ese proceso sobrenatural. Dejando a un lado creencias religiosas y la divinidad del protagonista, en lo que coinciden muchos expertos es en que no se encuentran evidencias de que la tela haya sido manipulada de alguna manera para conseguir que se formara la figura, ni siquiera utilizando técnicas actuales se conseguiría tal resultado.

La fecha de origen del lienzo es fundamental para establecer si se puede tratar de la tela que estuvo en el sepulcro envolviendo a Jesús de Nazaret. El principal argumento de los que sostienen que es un fraude, es la prueba de datación por radiocarbono (carbono 14) que autorizó el Vaticano y que se le realizó en 1988 por triplicado en Zurich, Oxford y Arizona en laboratorios que no tenían ninguna relación entre ellos, para tener varias conclusiones que se pudieran contrastar sin suspicacias.

El profesor Edward Hall, el doctor Michael Tite y el profesor Robert Hedges (foto) anunciaron al mundo que la antigüedad de la sábana podía establecerse entre los años 1260 al 1390 con un mínimo margen de error y que por lo tanto sería muy posterior a la época de la muerte de Jesucristo. A los que creen que es una falsificación, les parece muy significativo que la fecha de datación coincida con la primera referencia histórica documentada de la supuesta Sábana Santa en el año 1357. 

Posteriormente a esta prueba surgieron aclaraciones de distintos expertos que dudaron de la veracidad de esta datación por motivos variados. La más reiterada es que la zona del lienzo de donde se extrajo la muestra de 3 cm no era fiable porque se componía de una mezcla de lino antiguo y fibras de algodón, lo que demostraba que había sido reconstruida. Estudios químicos recientes revelaron que la composición de la esquina de donde se extrajo la muestra era distinta a la del resto de la tela, dándole validez a la teoría de la restauración y poniendo en entredicho las conclusiones derivadas de la prueba del carbono 14, ya que la muestra que se utilizó técnicamente estaba contaminada.

Los doctores Leoncio Garza-Valdés (izq.) y Stephen Mattingly, fueron de los primeros en dar una explicación razonable del supuesto error de datación. Las aportaciones de los científicos que opinan que es auténtica, son tan variadas y abarcan tantos campos de estudio como las de los expertos que aseguran que es un fraude. Parece que estamos ante un misterio imposible de esclarecer y con dos bandos que defienden su punto de vista con mucha vehemencia, incluso a veces acusando de manipulación a los del "equipo adversario".

Sin tomar partido por ninguno de los dos bandos y analizando la información desde una postura imparcial, se podría decir que hay más datos intentando defender la autenticidad del sudario que de la postura contraria, otra cosa es que esos datos sean rigurosos, demostrables o simplemente creíbles. A continuación, de forma resumida, se describen los argumentos más comunes de los que defienden que la Sábana Santa es el sudario de Jesucristo:


A lo largo de los años se han realizado muchos estudios de la tela, pero el más revelador, para los que defienden su autenticidad, es el de la imagen negativa del lienzo que, según ellos, demuestra que es la figura de Jesucristo dadas las lesiones tan identificativas que se aprecian. En total se pueden contabilizar 1153 heridas repartidas por todo el cuerpo, con más de 5000 puntos de sangre, incluyendo las lesiones de clavos en pies y manos, la de la lanza en el costado  y sobre todo, las de la corona de espinas que son las más peculiares y que muchos de los defensores catalogan como únicas.




La imagen superior e inferior corresponden a dos tallas del año 2010 en madera policromada del escultor Juan Manuel Miñarro basadas en los estudios de la Sábana Santa. En la superior se muestra a un Jesucristo de 1,80 metros de estatura, colgado del madero con un ángulo de 65°, con el brazo derecho dislocado por los esfuerzos para respirar, coronado por un casco de espinas de la especie "Ziziphus jujuba", con el vientre hinchado y un sin fin de detalles de lo que pudo ser el aspecto de Jesucristo una hora después de su fallecimiento. La imagen inferior reproduce la supuesta postura del cuerpo dentro del sudario teniendo en cuenta todas las marcas que parecen distinguirse en la tela.

Independientemente de si se trata o no del sudario de Jesús de Nazaret, parece que fue el de una persona cruelmente torturada sin ninguna piedad y finalmente crucificada, o por lo menos es lo que se deduce de los detalles sobrecogedores de las marcas de lesiones que quedaron impregnadas.

Muchos de los que defienden que es un fraude, consideran que todas estas aportaciones que pretenden demostrar su autenticidad solo son conjeturas, suposiciones indemostrables y a veces conclusiones manipuladas con pruebas falsas, acreditadas por expertos de dudosa reputación y por investigaciones sin ninguna credibilidad científica. No le atribuyen al objeto ninguna relación con Jesús de Nazaret, podría ser un lienzo pintado con intención de engañar, una tela que envolvió un cuerpo desconocido... etc.; eso sí, en cualquier caso, una fuente de ingresos muy lucrativa.

En conclusión y como resumen final, tal vez nunca llegue a saberse con certeza si la llamada Sábana Santa fue la que envolvió el cuerpo de Jesucristo, mientras tanto, los que creen que es auténtica la admirarán como una reliquia única y los que están seguros de que es falsa pensarán en todo lo que puede generar un simple trozo de tela antigua. ¿Tú qué opinas?.

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domingo, 10 de febrero de 2013

TIERNA INOCENCIA

- Papá, ¿los empresarios son útiles?.
- Sí, claro.
- ¿Y para qué lo son?.
- Pues, para dar trabajo a los trabajadores.
- ¿Y por qué pueden darles trabajo a los trabajadores?.
- Pues, porque montan negocios, empresas y fábricas.
- Sí, pero para montar eso necesitan mucho dinero ¿no?.
- Sí, claro.
- ¿Y de dónde lo sacan?.
- Pues si no lo tienen, los bancos se lo dejan.
- ¡Ah! ¿y, los bancos de dónde consiguen el dinero?.
- Pues supongo que de los miles de ciudadanos que cada
  mes depositan en ellos el dinero que ganan.
- ¿Y dónde ganan toda esa gente su dinero?.
- Pues trabajando en los negocios, empresas y fábricas
  que los empresarios montan.
- Ahhh… creo que no lo entiendo, papá.
- Pues, ahora que lo dices, me parece que yo tampoco…

AUTOR: Víctor Pérez.
 
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sábado, 2 de febrero de 2013

SE DICE DE LA COCA-COLA

La historia de la Coca-Cola está llena de curiosidades interesantes, desde sus modestos comienzos, pasando por una meteórica expansión, hasta su actualidad como una de las marcas más punteras del mercado mundial. Muchas mentiras y leyendas urbanas se han difundido durante los 127 años que va a cumplir la bebida, pero antes de relatar los mitos y errores más divulgados, vamos a recordar algunos datos reales sobre sus orígenes y de  los primeros  años de comercialización de la Coca-Cola.

En el año 1886, en la ciudad de Atlanta (Georgia) un farmacéutico llamado John Stith Pemberton desarrolló la fórmula de un jarabe para aliviar el dolor de cabeza y calmar los nervios. Su contable, Frank Mason Robinson, ideó la marca y diseñó el primer logotipo. Ese año, Coca-Cola vendió una media de nueve gaseosas diarias.

En su primer anuncio publicitario, en el rotativo Atlanta Journal el 27 de Mayo de 1886, se destacaban sus grandes cualidades como bebida y refresco, describiéndola como "la nueva y popular soda". Al acabar ese año, el negocio dejó un saldo negativo, con unas  pérdidas de 20 dólares debido  a los  costes de  fabricación.

En 1887, Pemberton tramitó la patente de la marca Coca-Cola, pero por necesidades económicas, en julio del mismo año, vendió  el 66% de  sus derechos sobre  la marca, muriendo pocos meses después.
 
En 1891 otro farmacéutico, Asa Griggs Candler, compró la marca y el 21 de enero de 1893 la registró en Estados Unidos.
 
En 1897 se vendió el producto por primera vez fuera del país, exportándose a Hawai y a Canadá, abriendo nuevos mercados.
 
Ya en 1898, solo doce años después de la creación de la Coca-Cola, se podía encontrar  en cualquier estado de  EE.UU.
 
El 28 de diciembre de 1899 se reunieron por primera vez todos los empleados que tenía la compañía, un total de 20 personas.

En 1901 se gastaron 100.000 dólares en publicidad y diez años  más tarde el presupuesto ya era de un millón de dólares.

Coca-Cola llegó a España en los años veinte, pero tuvieron que pasar 30 años para  que hubiera un consumo significativo.

La expansión internacional crecía de forma imparable. En lugares como México, Cuba o Bermudas tuvieron que cambiar el nombre porque ya existían productos registrados como Coca-Cola. En otros casos, la traducción o la pronunciación eran poco comerciales, como en China, donde decidieron llamarle  "Koo-Koou-Koo-la", que  se traduce como "deliciosa felicidad" y se  adaptaba mejor  al idioma.
En 1960, la oficina de marcas de Estados Unidos permitió la inscripción de la "botella contorno" en el Registro Principal con la categoría de marca registrada en lugar de hacerlo como una patente, un logro extraordinario para un envase comercial. La botella ya era una seña de identidad de la marca.

Pero probablemente su principal propiedad identificativa es el sabor tan especial que ha cautivado a millones de personas. Sobre la fórmula de elaboración se ha escrito mucho y no es fácil saber que es verdad y que es mentira. Se cree que la bebida ha variado su composición varias veces a lo largo de los años, aunque la empresa solo admite algunos cambios menores de la receta original. Muchos competidores han buscado ese sabor, pero de momento nadie ha conseguido la combinación exacta  de los ingredientes  o sus proporciones.

En la imagen, el presidente de la compañía, Muhtar Kent, con la caja que contiene la cotizada fórmula, que fue cambiada de ubicación en el 125 aniversario de la bebida, en 2011, trasladándose del banco SunTrust  de  Atlanta (Georgia) al  museo "El mundo de Coca-Cola", localizado en  esa  misma ciudad.

Otro de los grandes pilares del éxito de la marca, es la importante inversión que se ha hecho en publicidad desde sus inicios. El presupuesto para este capítulo ha ido creciendo al mismo ritmo que la compañía y los buenos resultados de las ideas publicitarias la han llevado a todos los rincones del mundo. Todavía siguen en la memoria de muchos algunas de las míticas frases de campañas históricas como "Beba Coca-Cola",  "Una Coca-Cola y una sonrisa", "La chispa de la vida", etc. La inversión en "merchandising" también se ha convertido en un negocio importante y hay muchos coleccionistas "cocaloinómanos" que se dedican a tratar de conseguir todo tipo de objetos de la marca.


Además de todas estas curiosidades reales, la intención de este artículo es repasar también algunas de las mentiras sobre la Coca-Cola; esas leyendas urbanas que, en muchos casos, son errores muy antiguos  que siguen circulando  y que  la gente los difunde con  el convencimiento  de que son ciertos.

De este producto se ha dicho que es capaz de descomponer trozos de carne y dientes, que desatasca las tuberías, que sirve para aflojar los tornillos, limpia las manchas de grasa en la ropa y es un poderoso espermicida. Los que se han tomado la molestia de comprobarlo, han verificado que todas estas afirmaciones son mentira, pero eso no impide que sigan formando parte  de  la mitología popular.

También mucha gente cree que en Estados Unidos se realizó una prueba en un cine para comercializar la bebida, a base de mensajes subliminales. El experimento en cuestión habría sido organizado por James Vicary en 1957 durante la proyección de la película "Picnic" y consistía en incluir algún fotograma con  un mensaje publicitario de la marca mezclado con los fotogramas de la película, con la intención de influir en el subconsciente del espectador y provocar el deseo de beber Coca-Cola. Se decía que durante la sesión de cine había aumentado un 18% el consumo del refresco. Pasados unos años, Vicary, el supuesto autor de la prueba, reconoció en una entrevista que todo fue una mentira inventada por él y que nunca se hizo tal experimento.

En cuanto a los efectos nocivos de su composición, se han extendido muchas falsedades, incluso puede que algunas de ellas fueran divulgadas por competidores comerciales en un intento de desacreditar al refresco más consumido en el mundo.

Se le ha hecho responsable de provocar enfermedades como la osteoporosis o la diabetes, de producir crisis de ansiedad e incluso de causar la muerte de una persona por "sobredosis", claro que nadie sabe quién era esa persona, ni cuándo ha sido, ni dónde  se  ha producido semejante disparate.

Sobre la acidez de su composición se ha dicho que es tan alta que puede utilizarse para quitar el óxido de los metales y que a nuestro estomago le sienta como un tiro, produciéndole daños irreparables. Hay que aclarar que indudablemente es una bebida ácida, de hecho contiene tres distintos: ácido carbónico, ácido cítrico (en algunos productos) y ácido fosfórico. El nivel de acidez es muy fácil de comprobar simplemente midiendo su pH (7 es neutro, y cuanto más bajo, más ácido). El pH de la Coca-Cola, dependiendo  de  la variedad, puede oscilar entre 3.0  y  2.5.

Si la comparamos con algunas frutas, tiene una acidez similar a las cerezas (3.2), las fresas (3.0) o las uvas (2.8), sin entrar en cítricos, que aproximadamente rondan valores de 2.0. La acidez de estos productos no supone ningún problema para nuestro organismo que, en situación normal, está preparado para asimilar sin  dificultad este tipo de alimentos.

En cuanto a su facultad para quitar el óxido, no es ningún misterio, ni es porque sea corrosiva, es simplemente porque al contener ácido fosfórico puede eliminar, en parte, la oxidación, como también lo hacen otros alimentos como el vinagre (ácido acético) o el zumo de limón (ácido cítrico) que son mucho más efectivos para este fin. En este enlace hay un interesante experimento real con los tres productos.

Actualmente se sigue especulando con el contenido de cocaína que provoca adicción a la Coca-Cola. Se sabe que en los orígenes de la bebida formaba parte de la composición el extracto de coca, pero en 1903 fue sustituida por la cafeína, aunque se mantienen los extractos no alcaloides de hojas de coca que  son completamente legales y  que no deben confundirse con la cocaína, como pasa a veces.

Un rumor muy alarmante asegura que las latas almacenadas tenían residuos de orina de rata que resultaban venenosas. Existen varias versiones de este mito de origen brasileño, en las que personas atléticas, amantes del deporte, caen al suelo fulminadas por una leptospirosis. Esta enfermedad es producida por leptospiras que existen en la orina de las ratas. El rumor afirma que las bebidas en lata quedan guardadas en almacenes donde generalmente hay roedores y posteriormente son transportadas  a las tiendas sin  la debida limpieza.

Desde luego es prácticamente imposible una contaminación de este tipo teniendo en cuenta el proceso de elaboración donde las latas vacías llegan envueltas en film retráctil y antes de introducir el producto son sometidas a un lavado y enjuague higiénico y después de rellenarlas se vuelven a envolver otra vez en el film protector que permanece hasta el destino final en las superficies comerciales. Naturalmente, si el producto se consume directamente de la lata, hay que tener la misma precaución de limpieza que se tendría con un vaso.

En conclusión, no se puede decir que sea un ejemplo de bebida saludable, pero tampoco hay que demonizarla como si fuera un veneno. Para los que nos gusta es uno de esos pequeños placeres como el vino, la cerveza o  el café, que no son perjudiciales si se saben consumir con moderación, así que, acabaremos este artículo y nos beberemos una Coca-Cola bien fresquita. ¡¡ QUE APROVECHE !!.

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