lunes, 29 de octubre de 2012

COCIENTE O COEFICIENTE INTELECTUAL

En relación con los test de inteligencia, muchas veces hemos leído o escuchado las expresiones "coeficiente intelectual" y "cociente intelectual" y probablemente te ha surgido la duda de cual de los dos términos es el correcto.

Los primeros test de inteligencia tenían distintos criterios de medida hasta que en 1912 el alemán William Stern propuso estandarizarlos dividiendo la edad mental entre la edad cronológica, es decir, hallando un cociente, el resultado de una división. El término original empleado en alemán IQ (intelligenz quotient) y en inglés (intelligence quotient) no deja lugar a dudas ya que quotient significa cociente. Por el contrario, un coeficiente es un factor, un número que multiplica a otra cosa, por lo que su significado no encaja con el método que se aplica.

Lo lógico, por tanto, sería utilizar el término "cociente intelectual" o "cociente de inteligencia" para referirse al resultado del cálculo de la inteligencia relativa de una persona, sin embargo, como ocurre a veces, el uso habitual de "coeficiente" en lugar de "cociente" ha provocado que la mayoría de los diccionarios de prestigio admitan las dos expresiones como válidas.

En resumen y como conclusión, lo más apropiado es utilizar "cociente intelectual" aunque usar "coeficiente intelectual" también es correcto, porque lo recogen los diccionarios a pesar de no ser muy riguroso. 

La puntuación de los test de inteligencia que se utilizan para determinar este cociente intelectual se basa en una media establecida en 100, que es el valor de una inteligencia normal; las personas que tienen 130 o más se consideran superdotadas. Circulan listas con el cociente intelectual de personajes históricos entre los que figuran Napoleón Bonaparte (145), Nicolás Copérnico (160),  Lope de Vega (170), Leonardo da Vinci (180) Galileo Galilei (185), Isaac Newton (190), J.F. von Goethe (210) y William James Sidis que está considerado la persona más inteligente conocida, con un cociente intelectual estimado entre 250 y 300.

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viernes, 26 de octubre de 2012

HURACÁN, CICLÓN Y TIFÓN

Aunque muchos piensan que el huracán, el ciclón y el tifón son tres fenómenos meteorológicos distintos, en realidad se trata del mismo. Se conoce genéricamente como “ciclón tropical” pero recibe diferentes nombres según la zona geográfica donde se produce. Puede definirse como un sistema de tormentas que se forma en las zonas tropicales y que se caracteriza por tener una intensa área de baja presión en la superficie y una alta presión en los niveles superiores de la atmósfera, por lo que produce vientos fuertes, lluvias torrenciales, grandes olas, tornados, etc., siendo potencialmente muy destructivo. Huracán, ciclón y tifón son los tres nombres de este fenómeno más utilizados. Para simplificarlo, se puede decir que se llama huracán si se produce en el océano atlántico (mar Caribe y golfo de Méjico), ciclón en zonas del índico y tifón en el pacífico (mar de China). Este reparto geográfico es muy genérico y hay algunas excepciones.

A mayores de estos nombres, el ciclón tropical recibe otros muchos, en Filipinas se le llama "baguio", en Australia "Willy-Willy”, “cordonazo” en el centro y en el norte de América, “hurivan” en las Antillas y un largo etcétera.

Además del término que se utiliza para referirse al fenómeno, que como hemos visto varía según la ubicación, también se identifica a cada uno de los ciclones tropicales con un nombre de persona, siguiendo un sistema rotativo de listas preestablecidas, distintas en cada zona geográfica. La finalidad de este sistema es identificar al ciclón tropical con un nombre desde el principio y que los pronósticos, avisos y en general toda la información que haya sobre el, se relacione con ese nombre para evitar confusiones.
 
La imagen corresponde al seguimiento por radar de uno de los últimos ciclones tropicales registrados. Se trata del huracán Rafael que pasó por las islas Bermudas entre el 16 y el 17 de octubre de 2012.
 
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martes, 23 de octubre de 2012

HISTORIA DE INCREÍBLE

Un matrimonio bautizó a su hijo con la palabra "Increíble", porque tenían la certeza de que conseguiría algo que le haría merecedor de ese nombre. Lo cierto es que Increíble tuvo una vida tranquila y sencilla, se casó a los 20 años y siempre le fue fiel a su esposa.

Sus amigos se burlaban mucho de su nombre, porque no le veían relacción con el sosegado estilo de vida que tenía.
 
Con 90 años, antes de morir, Increíble le pidió a su esposa que no pusiera su nombre en la lápida, para evitar cualquier tipo de bromas.
 
Cuando falleció, la mujer cumplió el deseo de su marido y encargó que solo esculpieran en la piedra esta humilde frase: "Aquí yace un hombre que fue fiel a su esposa durante 70 años".
 
Cuando la gente pasaba por aquel lugar del cementerio, leían lo que ponía la lápida y decían: "INCREÍBLE".

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viernes, 19 de octubre de 2012

CARTELES BORDEANDO EL PLAGIO

Son muchos los "parecidos razonables" entre posters promocionales o carteles de películas que se muestran en páginas de internet. Algunos son similares al original pero también los hay que parecen copias descaradas. Esta es una pequeña selección de las semejanzas más llamativas.
 
El poster promocional de la 1ª temporada de la serie True blood (2008) le debió de gustar mucho al creador del cartel de la película Jennifer´s body (2009):
Instinto básico y Traicionado, como un juego, parece que hay que buscar los 8 errores:


ya puestos, se pueden copiar los tonos, la posición de los personajes y hasta la tipografía: 
muy curioso el parecido entre el cartel promocional de Salto al vacio (1995) y el de Celda 211 (2009): 
 Matt Damon y Tailor Lautner da la sensación de que corren juntos en la misma escena:



parece que Ricardo Darín estuvo en 2005 en el mismo bosque que Samuel L. Jackson en 2006:
la idea del tacón-pistola imagen de la película de Almodovar tuvo imitación estadounidense:
 el cartel de la pelicula de Roberto Bodegas (2001) debió inspirar el de Alejandro Amenabar (2004):
un primer plano de un ojo es una imagen muy socorrida, sobre todo en películas de terror: 
seguro que los autores de los carteles originales se quedaron igual de sorprendidos al verse copiados: 
 Hay muchos casos más, tan llamativos como estos ejemplos, que también podrían estar en este artículo pero para no hacerlo muy extenso habrá que dejarlos para una segunda remesa.
 
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miércoles, 17 de octubre de 2012

LA CUCHARILLA EN EL CHAMPÁN

Hay una extendida creencia según la cual, una cucharilla introducida en una botella ya abierta, de cualquier bebida con gas (cava, cerveza, champán, etc.) impide que éste escape. Algunos apuntan que la cucharilla ha de ser de plata. Esta afirmación forma parte de esas falsedades que consideramos ciertas sencillamente “porque todo el mundo lo dice”.
 
De entrada es evidente que el hecho de que la cuchara cierre, en parte, el cuello de la botella, reduce el espacio de escape del gas, como haría cualquier otro objeto, pero no hace ningún efecto mágico para impedir que salga, ni aunque sea de plata. Este tema dio pie a un estudio de un equipo de científicos franceses del “Centro interprofesional de vinos de Champaña”. Descorcharon a la vez y vaciaron parcialmente muchas botellas de una misma cosecha y para las pruebas se cubrieron todas las variables imaginables: a unas botellas abiertas no se les colocó ninguna cucharilla, a otras se les tapó con una de plata, a varias se les introdujeron cucharillas de distintos metales y otros materiales, algunas se cerraron con un tapón normal y a un último lote se les puso un tapón hermético. Se hicieron pruebas de presión, de peso y de degustación a las 24, 48 y 72 horas. Los resultados obtenidos fueron concluyentes, las cucharillas no tienen el efecto que muchos les suponen, realmente no sirven para nada. En cuanto a los tapones, el único que impide que se pierda el gas, es el tapón hermético.
 
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sábado, 13 de octubre de 2012

BILLÓN EUROPEO Y BILLÓN ANGLOSAJÓN

En lengua española un billón es un millón de millones (1012=1.000.000.000.000). Suele haber confusión con el billón anglosajón, utilizado en Estados Unidos, Brasil, Grecia, Turquía y Reino Unido donde un billón son mil millones (109). Cuando se traduce de un idioma a otro, hay que traducir también las cifras para evitar errores que son bastante frecuentes.

En la mayoría de Europa e Hispanoamérica, un billón significa un millón de millones, pero el billón anglosajón tiene mucha influencia y para evitar que genere confusión en el habla hispana, la Real Academia Española (por iniciativa venezolana) ha incluido en su diccionario en 1995 la palabra “millardo” que significa “mil millones”. El uso de “millardo” en España no es frecuente porque la mayoría de la gente lo desconoce y para referirse a esta cantidad sigue utilizando “mil millones”.

No tendría que haber ningún problema con estas dos maneras de entender el “billón” si al traducir entre idiomas se hiciera también la conversión de las cantidades, en los casos en que el concepto de “billón” fuera distinto, pero muchas veces no se hace. Si se trata de números importantes, el error puede ser grave porque hay mucha diferencia de una cifra a la otra. El resultado de esta mala práctica son noticias ridículas como por ejemplo la que se vio el 31 de octubre de 2011 cuando la población mundial llegó a los 7 mil millones de habitantes y en algunos medios dieron la cifra errónea  de 7 billones de habitantes, porque traducían la noticia de una fuente anglosajona y no hacían la conversión de la cantidad. En este ejemplo es muy obvia la equivocación, pero en muchos casos nos “cuelan” cifras sin convertir que se difunden como buenas y no detectamos que son un disparate.

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miércoles, 10 de octubre de 2012

UN INOCENTE MUY ASTUTO

Cuenta una antigua leyenda que en la Edad Media un hombre muy virtuoso fue injustamente acusado de asesinato. El culpable era una persona muy influyente del reino, y por eso desde el primer momento se procuró hallar un chivo expiatorio para encubrirlo. El hombre fue llevado a juicio y comprendió que tendría escasas oportunidades de escapar a la horca. El juez, aunque también estaba confabulado, se cuidó de mantener todas las apariencias de un juicio justo. Por eso le dijo al acusado: “Conociendo tu fama de hombre creyente, voy a dejar tu suerte en manos de Dios: escribiré en dos papeles separados las palabras 'culpable' e 'inocente'. Tú escogerás, y será la Providencia la que decida tu destino”.

Por supuesto, el perverso funcionario había preparado dos papeles con la misma leyenda: “Culpable”.

La víctima, aún sin conocer los detalles, se dio cuenta de que el sistema era una trampa. Cuando el juez lo conminó a escoger uno de los papeles, el hombre respiró profundamente y permaneció en silencio unos segundos con los ojos cerrados. Cuando la sala comenzaba ya a impacientarse, abrió los ojos y, con una sonrisa, tomó uno de los papeles, se lo metió en la boca y lo engulló rápidamente.
 
La mayoría de los asistentes al juicio tuvieron la misma reacción. Sorprendidos e indignados le reprocharon alborotados:
 
- Pero, ¿qué ha hecho? ¿ahora cómo diablos
  vamos a saber cúal era el veredicto?.

- Es muy sencillo -replicó el hombre acusado-.
  Es cuestión de leer el papel que queda,
  y sabremos lo que decía el que me tragué.

Los autores de la trampa, contrariados por la astucia del falso culpable, tuvieron que dejarlo libre y nunca más volvieron a molestarlo.


NOTA: Autor desconocido.

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domingo, 7 de octubre de 2012

LA HIPNOSIS CLÍNICA

“El término hipnosis denota una interacción entre una persona, el hipnotizador, y otra persona o personas, el sujeto o los sujetos. En esta interacción el hipnotizador intenta influir en las percepciones, sentimientos, pensamientos y conductas de los sujetos pidiéndoles que se concentren en ideas e imágenes que evoquen los efectos deseados. Las comunicaciones verbales que el hipnotizador utiliza para alcanzar estos efectos se llaman sugestiones. Las sugestiones se diferencian de otras clases de instrucciones cotidianas en que implican que el sujeto experimenta la respuesta que sigue la sugestión con éxito como involuntaria y sin esfuerzo”.
 
Esta es la descripción que da la British Psychological Society para explicar lo que es la hipnosis. Es una de las definiciones más entendibles, porque hay otras muchas (casi todas llenas de tecnicismos incomprensibles) con criterios muy distintos debido a que no hay consenso entre los expertos para unificar una descripción del término.

Mucha gente considera la hipnosis un truco para espectáculos de ilusionismo que no tiene nada de real, que solo es una fantasía vinculada con la magia. Dejando a un lado la “hipnosis de escenario”, lo cierto es que desde hace muchos años se viene utilizando la “hipnosis clínica” como terapia para solucionar o aliviar fobias, depresiones, estrés postraumático, trastornos disociativos, somatizaciones, bulimia, síndromes dolorosos, tabaquismo…incluso como anestesia en cirugía menor, por lo que está sobradamente contrastada su eficacia y por supuesto su autenticidad.

El uso de la hipnosis como espectáculo ha desvirtuado y a veces ridiculizado el aspecto científico (para muchos) de esta técnica, aunque hay verdaderos hipnotizadores que presentan en los escenarios una demostración digna, otras veces son espectáculos de impostores o engaños de videntes, sanadores y en general, montajes de embaucadores practicantes de actividades de dudosa legalidad que nada tienen que ver con la verdadera hipnosis.  De hecho, muchas creencias erróneas sobre aspectos de la hipnosis se han generalizado por culpa de su mala utilización, sobre todo en la televisión y en el cine. Estos son algunos ejemplos:

1. No es cierto que una alta capacidad de ser hipnotizado sea sinónimo de voluntad débil ni de poca inteligencia.

2. La hipnosis no es indefinida. Si el hipnotizador dejase al paciente en estado hipnótico éste entraría en un estado de sueño normal y despertaría sin secuelas.

3. El sujeto hipnotizado no puede ser obligado a violar sus hábitos de conducta habituales. En caso de algún exceso de este tipo, el sujeto puede despertar espontáneamente.

4. No es cierto que se pueda hipnotizar a cualquiera en contra de su voluntad y el sujeto quede bajo el control del hipnotizador. Al final, toda hipnosis es autohipnosis. La hipnosis no puede inducirse sin la colaboración del sujeto. Ellos mantienen su capacidad de control sobre su comportamiento.

5. No se puede lograr la levitación por hipnosis, aunque sí se puede lograr una rigidez del cuerpo que permita movilizarlo sin variar la postura inicial. Esto se consigue por coordinación y refuerzo del tono muscular por sugestión. Es la catalepsia.

6. La hipnosis no implica una pérdida de la conciencia y no es una forma de sueño.

7. La hipnosis puede ser peligrosa. Lo mismo que sucede con cualquier técnica, el uso de la hipnosis puede tener consecuencias imprevistas. Por esta causa, sólo la deben utilizar profesionales calificados. No es aconsejable en enfermos esquizofrénicos o con psicosis.

8. La hipnosis no consigue confesiones de secretos ni formas de encontrar objetos perdidos.
 
Los falsos mitos que se han creado alrededor de la hipnosis tiene reflejo incluso en los diccionarios. Como ejemplo está la definición del diccionario Espasa-Calpe que describe la hipnosis como  “estado semejante al sueño, inducido por otra persona mediante sugestión, en el cual se somete la voluntad a quien lo provoca”. Una descripción muy desacertada porque según los expertos, ni es semejante al sueño ni se somete la voluntad de nadie.

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jueves, 4 de octubre de 2012

CONFUSIONES ENTRE MASA Y PESO

Masa  y  peso son  dos conceptos  y magnitudes  físicas bien  diferenciadas, aunque habitualmente el término "peso" se utiliza erróneamente como sinónimo de “masa".
 
La masa de un cuerpo es la cantidad de materia que tiene y se mide en kilos (kg). Para medir la masa se utiliza la báscula, la balanza, etc. 

El peso de un cuerpo es la atracción que la fuerza de la gravedad ejerce sobre el y depende de la masa del mismo. Se mide en newtons (N) y en kilos-fuerza o kilopondios que equivalen a 9.8 newtons. Para medir el peso se utiliza el dinamómetro.

Se ha generalizado el error de confundirlos y cuando ponemos un objeto en una báscula lo que realmente estamos midiendo es su masa (que se expresa en kilos) no su peso. Este mal uso no suele representar ningún problema, por lo menos en la vida cotidiana, ya que 1 kg-fuerza (9.8 newtons) es el peso en la superficie de la Tierra de un objeto de 1 kg de masa. Por lo tanto, una persona de 100 kg de masa pesa en la superficie de la Tierra 100 kg-fuerza (980 newtons). Sin embargo, la misma persona en la Luna pesaría 16.6 kg-fuerza (163 newtons), aunque su masa seguiría siendo de 100 kg.

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lunes, 1 de octubre de 2012

EL GONDOLERO IGNORANTE

Un día, un gondolero que se dedicaba a pasear turistas por Venecia, tuvo un cliente que era un caballero muy culto y distinguido. Mientras el gondolero remaba, el turista alardeaba de sus vastos conocimientos en todas las materias, explicándole que las personas con preparación y cultura tenían una vida más plena. El caballero, intrigado por conocer el grado de cultura del gondolero le preguntó: “¿usted sabe de ciencias?” y gondolero contestó “no”, a lo que el turista recriminó “pues es una pena porque ha desaprovechado un 10% de su vida”.

El gondolero se quedó un poco contrariado pero siguió remando y el turista insistió con otra pregunta: “¿y sabe de historia?” y el gondolero respondió “no” y de nuevo el caballero “pues ha perdido otro 10% de su vida… ¿y sabe de matemáticas?” y otra vez el gondolero “no” y repitió  el turista “pues tiene otro 10% menos de vida”.

Siguió el interrogatorio durante un buen rato y cuando ya casi no le quedaba “vida” al pobre gondolero, el tapón de desagüe de la góndola se desprendió y empezó a entrar agua.

Con la embarcación hundiéndose el gondolero le preguntó al turista “¿y usted sabe nadar?” y el turista contestó “no”, a lo que el gondolero sentenció “pues ha perdido el 100% de su vida”.

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